Cuánto tiempo tardarías en contagiarte de covid según el tipo de mascarilla

En España, el uso de mascarillas en exteriores como medida de protección contra la covid dejó de ser obligatorio este jueves, tras la derogación del real decreto que imponía su utilización. La exigencia persiste, no obstante, en interiores, donde la acumulación de aerosoles aumenta un riesgo de contagio ya elevado por la notable capacidad de propagación de la variante ómicron.

Un estudio elaborado por la asociación científica ACGIH con datos del Centro de Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos estima diferentes tiempos de contagio en función de las combinaciones de cubrebocas empleados. Desde 27 minutos para dos personas que se protegen con una mascarilla de tela hasta 25 horas para dos que usan FFP2 perfectamente ajustadas.


Persona sana

Contagiado

Quirúrgica

En un espacio cerrado, sin ventilación y sin mascarilla, una persona infectada puede contagiar a otra en 15 minutos.

Quirúrgica

Una FFP2 bien ajustada deja pasar un máximo de un 10% de aire sin filtrar. Si las dos personas la utilizan el contagio es improbable.

*Todos los tiempos de contagio del gráfico han sido calculados en un espacio cerrado, sin ventilación y a una distancia de dos metros entre las dos personas.

Fuente: acgih y CDC (Centro del Control de

Enfermedades de EEUU).

Persona sana

Contagiado

Quirúrgica

En un espacio cerrado, sin ventilación y sin mascarilla, una persona infectada puede contagiar a otra en 15 minutos.

Quirúrgica

Una FFP2 bien ajustada deja pasar un máximo de un 10% de aire sin filtrar. Si las dos personas la utilizan el contagio es improbable.

*Todos los tiempos de contagio del gráfico han sido calculados en un espacio cerrado, sin ventilación y a una distancia de dos metros entre las dos personas.

Fuente: acgih y CDC (Centro del Control de

Enfermedades de EEUU).

En un espacio cerrado, sin ventilación y sin mascarilla,una persona infectada puede contagiar a otra en 15 minutos.

Persona

sana

Contagiado

Quirúrgica

Quirúrgica

Una FFP2 bien ajustada deja pasar un máximo de un 10% de aire sin filtrar. Si las dos personas la utilizan el contagio es improbable.

*Todos los tiempos de contagio del gráfico han sido calculados en un espacio cerrado, sin ventilación y a una distancia de dos metros entre las dos personas.

Fuente: acgih y CDC (Centro del Control de Enfermedades de EEUU).

En un espacio cerrado, sin ventilación y sin mascarilla, una persona infectada puede contagiar a otra en 15 minutos.

Persona

sana

Contagiado

Quirúrgica

Quirúrgica

Una FFP2 bien ajustada deja pasar un máximo de un 10% de aire sin filtrar. Si las dos personas la utilizan el contagio es improbable.

*Todos los tiempos de contagio del gráfico han sido calculados en un espacio cerrado, sin ventilación y a una distancia de dos metros entre las dos personas.

Fuente: acgih y CDC.

Superada la escasez que acompañó al primer tramo de la pandemia, autoridades y científicos insisten en la importancia de utilizar una protección efectiva contra el virus, y subrayan que las mascarillas de tela o las quirúrgicas no están diseñadas con sello facial y su ajuste holgado deja escapar gran parte de los aerosoles. En Estados Unidos, el gobierno de anunció en enero el reparto de 400 millones de mascarillas N95 –sometidas a estándares parecidos a los de la FFP2– en el marco de su estrategia de mitigación ante el avance de ómicron. Desde el pasado mes de diciembre, este tipo de protección es obligatorio en Italia para acceder a teatros o salas de conciertos, así como en el transporte público local. En España, la venta de cubrebocas FFP2 y FFP3 aumentó un 642% entre noviembre de 2021 y enero de 2022, según datos de Cofares, y algunas comunidades, como y Cataluña, han pedido que su uso sea obligatorio en el transporte público y las visitas a residencias, respectivamente.

La insuficiencia de la protección que ofrecen las mascarillas quirúrgicas ante la covid la explica su propio diseño holgado. Este formato se emplea para contener salpicaduras a ambos lados del tejido. Por ejemplo, en un quirófano, evita que el paciente resulte contaminado por las gotículas de saliva que emite el cirujano al hablar, y protege a este último del impacto de sangre u otros fluidos. Además, el filtro que incorporan estas mascarillas solo atrapa las partículas de entre 3 y 7 micras. Esto permite retener bacterias y otros aerosoles gruesos, pero deja pasar otros más finos, como los que portan el virus de la covid.


Mascarilla

quirúrgica

Su diseño holgado permite entrar y salir hasta un 50% del aire (y los aerosoles) que respiramos.

Mascarilla

quirúrgica

Gotículas

y salpicaduras

Están diseñadas para detener las gotas infecciosas que emitimos al hablar, toser y estornudar, pero no para evitar la propagación de enfermedades respiratorias.

Mascarilla

quirúrgica

Durante su fabricación y uso profesional no se hacen pruebas de ajuste, solo del material filtrante.

Quirúrgica

Micra: mil veces un milímetro

La mayor parte de los aerosoles que respiramos son inferiores a 3 micras. Las quirúrgicas no los atrapan, las FFP2 sí.

Mascarilla

quirúrgica

Su diseño holgado permite entrar y salir hasta un 50% del aire (y los aerosoles) que respiramos.

Mascarilla

quirúrgica

Gotículas

y salpicaduras

Están diseñadas para detener las gotas infecciosas que emitimos al hablar, toser y estornudar, pero no para evitar la propagación de enfermedades respiratorias.

Mascarilla

quirúrgica

Durante su fabricación y uso profesional no se hacen pruebas de ajuste, solo del material filtrante.

Quirúrgica

Micra: mil veces un milímetro

La mayor parte de los aerosoles que respiramos son inferiores a 3 micras. Las quirúrgicas no los atrapan, las FFP2 sí.

Mascarilla

quirúrgica

Mascarilla

quirúrgica

Gotículas

y salpicaduras

Su diseño holgado permite entrar y salir hasta un 50% del aire (y los aerosoles) que respiramos.

Están diseñadas para detener las gotas infecciosas que emitimos al hablar, toser y estornudar, pero no para evitar la propagación de enfermedades respiratorias.

Mascarilla

quirúrgica

Durante su fabricación y uso profesional no se hacen pruebas de ajuste, solo del material filtrante.

Quirúrgica

La mayor parte de los aerosoles que respiramos son inferiores a 3 micras. Las quirúrgicas no los atrapan, las FFP2 sí.

Micra: mil veces un milímetro

Mascarilla

quirúrgica

Mascarilla

quirúrgica

Gotículas

y salpicaduras

Están diseñadas para detener las gotas infecciosas que emitimos al hablar, toser y estornudar, pero no para evitar la propagación de enfermedades respiratorias.

Su diseño holgado permite entrar y salir hasta un 50% del aire (y los aerosoles) que respiramos.

Mascarilla

quirúrgica

Quirúrgica

*Micra: mil veces

un milímetro

Durante su fabricación y uso profesional no se hacen pruebas de ajuste, solo del material filtrante.

La mayor parte de los aerosoles que respiramos son inferiores a 3 micras. Las quirúrgicas no los atrapan, las FFP2 bien ajustadas sí.

El diseño de las FFP2, consideradas mascarillas de alta protección y empleadas en la prevención de enfermedades respiratorias, se centra precisamente en la retención de aerosoles finos. Para conseguir esto, ofrecen un mayor ajuste al contorno de la cara y un filtro capaz de atrapar hasta el 94% de las partículas de 0,3 micras. “En una FFP2 para cumplir la norma tienes que hacer 15 o 20 ensayos diferentes. En una quirúrgica se hacen solo cuatro: filtración a bacterias, respirabilidad, si están contaminadas y si resisten salpicaduras”, comenta José María Lagarón, investigador del CSIC.

El ajuste de la mascarilla y su sellado son más importantes que la eficacia de filtrado de los materiales que la componen a la hora de reducir las fugas hacia el interior del tejido. Asegurar un encaje óptimo también es fundamental en el caso de las mascarillas FFP2, ya que un hueco equivalente al 2% del área del cubrebocas dejaría pasar la mitad del aire sin filtrar.


Recomendaciones de ajuste

Sello facial

La barba

puede impedir

el ajuste

Aunque el mejor filtrado y ajuste facial lo ofrece una mascarilla FFP2 (N95 en EE UU) bien ajustada a la cabeza y a la nuca, existen opciones que pueden aumentar el ajuste de las quirúrgicas:

Mascarilla

quirúrgica

Un nudo en la goma en los extremos de la mascarilla aumenta el ajuste.

Ajustador

de silicona

Mascarilla

quirúrgica

La mejor recomendación para asegurar el sellado es incorporar a la mascarilla quirúrgica un ajustador de silicona.

Recomendaciones de ajuste

Sello facial

La barba

puede impedir

el ajuste

Aunque el mejor filtrado y ajuste facial lo ofrece una mascarilla FFP2 (N95 en EE UU) bien ajustada a la cabeza y a la nuca, existen opciones que pueden aumentar el ajuste de las quirúrgicas:

Mascarilla

quirúrgica

Un nudo en la goma en los extremos de la mascarilla aumenta el ajuste.

Ajustador

de silicona

Mascarilla

quirúrgica

La mejor recomendación para asegurar el sellado es incorporar a la mascarilla quirúrgica un ajustador de silicona.

Recomendaciones de ajuste

Sello facial

El mejor filtrado y ajuste facial lo ofrece una mascarilla FFP2 (N95 en EE UU) bien ajustada a la cabeza y a la nuca.

La barba

puede impedir

el ajuste

Mascarilla

quirúrgica

Un nudo en la goma en los extremos de la mascarilla aumenta el ajuste y reduce el escape y entrada de aerosoles.

Mascarilla

quirúrgica

La mejor recomendación para asegurar el sellado facial de una mascarilla quirúrgica es incorporar un ajustador de silicona.

Ajustador

de silicona

Recomendaciones de ajuste

Mascarilla

quirúrgica

Mascarilla

quirúrgica

Sello facial

La barba

puede impedir

el ajuste

Ajustador

de silicona

El mejor filtrado y ajuste facial lo ofrece una mascarilla FFP2 (N95 en EE UU) bien ajustada a la cabeza y a la nuca.

Un nudo en la goma en los extremos de la mascarilla aumenta el ajuste y reduce el escape y entrada de aerosoles.

La mejor recomendación para asegurar el sellado facial de una mascarilla quirúrgica es incorporar un ajustador de silicona.

Los tests que miden la concentración de aerosoles en el exterior y el interior de las mascarillas establecen en 100 el factor de ajuste mínimo que deben alcanzar para ofrecer una protección efectiva. “Una buena mascarilla FFP2 tiene un factor de ajuste superior a 200, una quirúrgica puede quedarse en 2″, precisa Santos Huertas, director del área de innovación e investigación de Asepeyo.

El tipo de sujeción, explica el investigador, es clave para conseguir un ajuste aceptable. Los cubrebocas que se sujetan por las orejas tienen factores de ajuste muy inferiores a los que llevan una tira que rodea la nuca y otra en la coronilla. Sin embargo, el encaje de las mascarillas ‘orejeras’ puede mejorarse con una pieza que enganche ambas tiras a la parte trasera de la cabeza, a la altura de la coronilla. En este y en los demás casos es primordial asegurar que se moldea correctamente la pinza que va sobre la nariz y utilizar un tamaño de mascarilla que se ajuste a la forma de la cara.

Las FFP2 duran más que las quirúrgicas, que pierden eficacia al cabo de cuatro horas. Una mascarilla desechable ronda las ocho horas de vida útil, mientras que las reutilizables (que llevan el identificativo FFP2 R) superan las 30 horas. Entre usos, es importante asegurar que la mascarilla se seca, así como comprobar que conserva su integridad física y no presenta deformaciones ni ha perdido elasticidad en las tiras.


EN 145:2001+A1:2009

El tiempo máximo de uso de una FFP2-R es de hasta 40 horas, pero según la exposición al virus, los expertos consultados aseguran que podrían durar hasta 20 días.

Baja exposición al virus

Espacios ventilados y con

pocas personas.

8 horas

al día

4 horas

al día

2 horas

al día

* Siempre que la mascarilla permanezca seca

y en buenas condiciones de ajuste.

Alta exposición al virus

Hospitales y espacios con alta

concentración de personas.

Inactivación viral

EN 145:2001+A1:2009

EN 145:2001+A1:2009

EN 145:2001+A1:2009

EN 145:2001+A1:2009

Pruebas realizadas con alta concentración de virus mostraron que puede permanecer activo hasta 72 horas en una mascarilla. Cuatro FFP2-R alternadas cada 72 horas podrían durar hasta 20 días.

EN 145:2001+A1:2009

El tiempo máximo de uso de una FFP2-R es de hasta 40 horas, pero según la exposición al virus, los expertos consultados aseguran que podrían durar hasta 20 días.

Baja exposición al virus

Espacios ventilados y con

pocas personas.

8 horas

al día

4 horas

al día

2 horas

al día

* Siempre que la mascarilla permanezca seca

y en buenas condiciones de ajuste.

Alta exposición al virus

Hospitales y espacios con alta

concentración de personas.

Inactivación viral

EN 145:2001+A1:2009

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Pruebas realizadas con alta concentración de virus mostraron que puede permanecer activo hasta 72 horas en una mascarilla. Cuatro FFP2-R alternadas cada 72 horas podrían durar hasta 20 días.

El tiempo máximo de uso de una FFP2-R es de hasta 40 horas, pero según la exposición al virus, los expertos consultados aseguran que podrían durar hasta 20 días.

Baja exposición al virus

Espacios ventilados y con

pocas personas.

8 horas

al día

4 horas

al día

2 horas

al día

EN 145:2001+A1:2009

* Siempre que la mascarilla permanezca

seca y en buenas condiciones de ajuste.

Alta exposición al virus

Hospitales y espacios con alta concentración de personas.

Inactivación viral

Cuatro FFP2-R alternadas cada 72 horas podrían durar hasta 20 días.

EN 145:2001+A1:2009

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EN 145:2001+A1:2009

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Pruebas realizadas con alta concentración de virus mostraron que puede permanecer activo hasta 72 horas en una FFP2-R.

El tiempo máximo de uso de una FFP2-R es de hasta 40 horas, pero según la exposición al virus, los expertos consultados aseguran que podrían durar hasta 20 días.

EN 145:2001+A1:2009

Baja exposición al virus

Espacios ventilados y con

pocas personas.

Alta exposición al virus

Hospitales y espacios con alta concentración de personas.

Inactivación viral

Cuatro FFP2-R alternadas cada 72 horas podrían durar hasta 20 días.

EN 145:2001+A1:2009

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EN 145:2001+A1:2009

EN 145:2001+A1:2009

8 horas

al día

4 horas

al día

2 horas

al día

Pruebas realizadas con alta concentración de virus mostraron que puede permanecer activo hasta 72 horas en una FFP2-R.

* Siempre que la mascarilla permanezca

seca y en buenas condiciones de ajuste.

Metodología: Los tiempos de contagio en función de la mascarilla empleada proceden de un estudio de ACGIH que toma como referencia los 15 minutos que tardan en contagiarse dos personas sin mascarillas para estimar el resto de los plazos en función del rendimiento de los distintos tipos de cubrebocas.

Fuentes: José María Lagarón (CSIC), José Luis Jiménez ( de Colorado), Elena Plaza (enfermera y docente), Santos Huertas (Asepeyo), Pablo Medina (técnico de prevención de riesgos), Centro de Control de Enfermedades (CDC, en inglés) de Estados Unidos, Centro Europeo de Control de Enfermedades (ECDC, en inglés), Ministerio de Sanidad.

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